Amerikaans monument 'Track to Infinity'

Locatie: parking Open Huis, Ieperstraat 157

De bevrijding van Staden

Staden werd tijdens de Eerste Wereldoorlog door de Duitsers veroverd op 19 oktober 1914. Pas op 29 september 1918, de tweede dag van het Eindoffensief werd Stadenberg door het Belgische leger heroverd. Een dag later waren ook de laatste Duitsers uit de dorpskern verdreven. De Belgen werden afgelost door de Fransen die pas op 14 oktober vanuit hun stellingen bij Hazewind de bevrijding van het land voortzetten.  

Veldhospitaal aan Stadenberg

De Fransen installeerden begin oktober een veldhospitaal in de buurt van Vijfwegen en als de Amerikaanse 37ste en 91ste divisie eind oktober 1918 via Staden oprukken naar het front bij Kruishoutem en Waregem, installeren zij hun Evacuation Hospital n° 5 in de buurt van dat Franse hospitaal aan de voet van Stadenberg.  

Uiteindelijk zou het militair veldhospitaal anderhalve maand (24 oktober tot 9 december 1918) op Stadenberg gestationeerd blijven. Ook 103 jonge Amerikaanse soldaten die meevochten om onze regio te bevrijden, kwamen op Stadenberg door hun verwondingen of door ziekte om het leven. Elk van hen kreeg een rustplek op de tijdelijke begraafplaats aan de overkant van de straat. Na de oorlog werden hun lichamen gerepatrieerd naar Amerika of verplaatst naar de Amerikaanse begraafplaats Flanders Fields in Waregem, waar je een graf van een Amerikaanse soldaat kan adopteren.  

Track to Infinity eert gesneuvelden

Een aantal adopteerders onthulde op 24 mei 2017 het monument Track to Infinity van kunstenaar Jef Van Dooren om de gesneuvelde soldaten, maar ook alle dokters, verpleegsters en vrijwilligers die in Evacuation Hospital n° 5 actief waren te eren en herdenken. Voor het monument werden originele spoorbielzen gebruikt van spoorlijn 63 waarlangs gewonde soldaten naar basishospitalen in Frankrijk werden geëvacueerd. 

Interessante lectuur

  • "Een spoorlijn, een bos, een oorlog" en "De Laatste Slag" door Kevin Breyne. 
  • "De soldaten van de Amerikaanse militaire begraafplaats Flanders Field" door Patrick Lernout & Christopher Sims 
Amerikaans monument 'Track to Infinity'

Openingsuren & contact

Vrije Tijd

adres
Ieperstraat 1098840 Staden
Tel. tel.
051 70 82 04
e-mail

Deel deze pagina